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把宝贝的东西给予儿童 ——儿童博物馆在美国的现状与魅力呈现
2018年07月10日 09:27 来源:中国社会科学网 作者:张海水 字号
关键词:儿童博物馆;博物馆教育;学校教育

内容摘要:从儿童博物馆现状、兴起与蓬勃发展的原因、进行的创新性措施及所呈现出来的魅力等角度,对发展数量占全球数量90%左右、且发展最为成熟的美国儿童博物馆进行简要介绍,以期让更多的公众所了解、熟知,有其重要的现实意义。

关键词:儿童博物馆;博物馆教育;学校教育

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  引言

  从学界对“儿童博物馆”的定义来看,我国第一家儿童博物馆是1996年成立的上海儿童博物馆。随后的十多年时间内,先后有其它的三家儿童博物馆兴起与消失。2013年4月,在北京师范大学与蒙牛基金会的合作努力下,中国儿童博物馆研究中心在北京师范大学中国公益研究院成立。中国儿童博物馆研究中心从国际经验、本土适应性等角度开展研究,专业服务于儿童博物馆的本土化及我国儿童校外物理空间的建设。成立之初的中国儿童博物馆研究中心主要负责中国儿童中心老牛儿童探索博物馆与呼和浩特市儿童探索馆两个项目建设的专业支持。2015年5月31日,中国儿童中心老牛儿童探索博物馆开馆仪式在京举行,全国妇联主席沈跃跃等相关领导与人士出席了开馆仪式。尽管专业研究机构的成立及相关政府部门、高校、公益组织、企业等机构与组织的重视,在一定程度上促进了我国儿童博物馆的发展。但是,在我国发展已有二十余年的儿童博物馆,其速度依旧缓慢、其困难依旧艰巨,其中主要的制约因素之一是我国社会民众对儿童博物馆相关知识如“儿童博物馆是什么?”“儿童博物馆发展怎么样?”“儿童博物馆具有哪些魅力”等的缺乏。在此情形下,从儿童博物馆现状、兴起与蓬勃发展的原因、进行的创新性措施及所呈现出来的魅力等角度,对发展数量占全球数量90%左右、且发展最为成熟的美国儿童博物馆进行简要介绍,以期让更多的公众所了解、熟知,有其重要的现实意义。

  一、儿童博物馆在美国

  世界上第一家儿童博物馆是1899年成立于美国的布鲁克林儿童博物馆。随后,儿童博物馆在美国甚至全球范围内开始蔓延,其在美国的发展按“不成熟—成熟”这一脉络来看,经历了:试验阶段(19世纪末到20世纪30年代)—初步探索阶段(20世纪30年代到20世纪60年代)—发展时期(20世纪70、80年代)—新增长时期(20世纪90年代以来);按教育功能的发展与演变这一脉络来看,经历了:缘起时期——强调儿童的兴趣与需求(1899年—1928年)、全面推进时期——强调儿童的休闲与体验(1929年—1957年)、重新定位时期——强调儿童的科学实验精神(1958年——1980年)、全面繁荣时期——全社会共同享有的成果(1980年至今)。而进入二十一世纪以来,儿童博物馆在美国的受欢迎程度与日俱增。甚至,它已经成为目前美国增长速度最快的文化机构,在过去的近十年,它的数量已增加了近一倍。儿童博物馆发展历程中的每一个转折点、每一重大事件几乎都是发生在美国。根据美国儿童博物馆协会2007年的官方数据,目前全世界已有的儿童博物馆中:260家在美国,23家在美国之外的其它国家与地区;处于建设之中的儿童博物馆有61家在美国,12家在美国之外的其它国家与地区 。截止到2007年,在美国五十个州里面,除阿拉斯加州(Alaska)、爱达荷州(Idaho)、北达科他州(North Dakota)、波多黎各州(Puerto Rico)、佛蒙特州(Vermont)以外,其余各州都有儿童博物馆,其中最多的是加利福尼亚州,共有儿童博物馆29家。不过,我们从在建的儿童博物馆名单中可以看出爱达荷州(Idaho)、北达科他州(North Dakota)、佛蒙特州(Vermont)已有儿童博物馆,尽管这些博物馆尚处于新建状态。也就是说,目前美国只有阿拉斯加州(Alaska)、波多黎各州(Puerto Rico)没有儿童博物馆了。 每家儿童博物馆,因场馆建设面积不同等原因,所能容纳的参观人次也有所不同,以2012年为例,小于2000平米的馆年均参观人次为8.3万人次,2000-3000平米的馆年均参观人次为10.0万人次,3000-5000平米的馆,年均参观人次为20.0万人次,大于5000平米的馆,年均参观人次为44.7万人次。

  时至今日,儿童博物馆在美国已经发展成为“一类主要面向儿童、次要面向家长、研究人员、学校教学人员及其他关心儿童成长人士的、以儿童早期智能开发为目的,采用展览与活动项目相结合的形式来开展教育,重视儿童之间或儿童与成人之间的互动、游戏与亲自体验的一个纯粹富含教育意义空间的、非营利性主导的社会教育机构,也即以儿童教育为目的的校外物理空间”。

  二、应“危机”而生与兴

  儿童博物馆在美国的兴起及蓬勃发展,主要是回应如下危机:

  1、公立学校教育的缺陷

  第一家及早期儿童博物馆成立的主要原因是:公办学校教师与学生家长对正规学校在儿童身上所开展教育的不满。具体体现在:正规学校教育对先进儿童教育理念回应与采纳的迟缓性(甚至拒绝采纳),正规学校教育难以较好地满足社会及家长的需求,正规教育系统的保守性与封闭性等。

  2、儿童期的“压缩”

  很多父母忧心自己在养育孩子方面落后于他人,或对自己的养育能力及教育科学性等方面缺乏信心,甚至受从众心理的影响,而让自己的孩子疲于参加各种类型的教育项目或兴趣培训活动。为提高儿童入学后的学业成绩,儿童在认知系统并未发展成熟的时候就被迫接受过多的知识教育。与此同时,成人世界里面的媒体活动与信息技术,也充溢于儿童的日常生活,它们逐渐占据儿童大部分的空闲时间,这些均造成了儿童期的“压缩”。

  3、家庭时间的缩减

  现代社会繁忙的工作,使得成人在工作与个人生活(特别是家庭生活)间很难取得平衡。过去二十年来,夫妻中均要参加工作的家庭所占的比例大幅上升,其中有四分之三的夫妻的工作是全职。这一现象,导致家庭成员相处的时间大幅下降,尤其对于单亲家庭来说,家庭成员相处的时间变得更少。

  4、社区文化的忽视

  很多人都在忽视社区资源的价值与重要性。有研究显示,人们较之以往更少提出自己的诉求与意愿,更少参与他们所接触到的组织,对他们的邻居了解更少、与朋友来往更少、与家人相处的时间更少。通常,一个群体或个人被其他群体或个人所排斥,主要表现在身体是否残疾、种族、宗教信仰、性取向等方面。这些歧视通常都会隔断个人或群体与其他个人或群体之间的交流、文化共享与互惠,更严重的将会导致暴力等不良文化现象的产生。今天,美国残疾人员与少数族裔人员的数量均在增加,而且事实上,已经有四个州人口以少数族裔为主。

  5、社区教育资源的缩减

  一项最近的研究显示,受地方财政收入缩减的影响,美国37个州与哥伦比亚特区的学校在财政方面皆面临压力。在这种情形下,政府为保障公共安全服务资金的充足,通常会选择缩减图书馆服务方面的财政供给。同时,美国的开端计划(Head Start programs)也面临着财政预算缩减的情形。

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姓名:张海水 工作单位:

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