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“高等教育”解析
2017年01月17日 13:33 来源:《大学教育科学》 作者:侯怀银 郭建斌 字号

内容摘要:高等教育这一概念自出现后,在不同的国家、不同国家不同的历史时期有着不同的界定。

关键词:高等教育;高等教育概念;高等教育内涵;高等教育外延;高等教育特征

作者简介:

  作者简介:侯怀银(1963- ),男,山西平遥人,山西大学教育科学学院院长,教授,博士生导师,主要从事高等教育原理,教育基本理论的研究;郭建斌,山西大学教育科学学院硕士研究生。

  内容提要:高等教育这一概念自出现后,在不同的国家、不同国家不同的历史时期有着不同的界定。高等教育是在普通教育基础上进行的高深专门知识的教与学的专业活动,既是建立在普通教育基础之上的教育活动,又是围绕高深专门知识进行的专业教育活动。高等教育的外延随着高等教育由精英教育向大众化、普及化的高等教育的转变而发生了很大的变化,目前非常的宽泛。高等教育的特征主要表现在以下几方面:高等教育对象的成熟性、高等教育内容的高深性、高等教育的专业性、高等教育的灵活性、高等教育的综合性。高等教育与基础教育、中学后教育、第三级教育、成人教育、大学教育、继续教育、高等学校、大学等概念既有联系,又有区别,需要严格区分。

  关 键 词:高等教育 高等教育概念 高等教育内涵 高等教育外延 高等教育特征

  中图分类号:G640 文献标识码:A 文章编号:1672-0717(2016)04-0021-06

  概念既是学科建制的基础,又是科学研究立论的基础,更是同行之间进行学术交流的重要前提。高等教育概念的明确对高等教育学理论的建构、学科范围的划定、研究者的科学研究和学术交流等都有着非常重要的作用。作为高等教育学的一个基本的、核心的概念,研究者对高等教育尚未达成比较一致的理解。有鉴于此,本文拟全面而又系统地对高等教育进行解析。

  一、何谓高等教育

  (一)“高等教育”一词的来源

  高等教育从最简单的角度来理解,就是由“高等”和“教育”两个词的结合而成的,与高等教育相对应的是初等教育和中等教育。高等教育的内容和初等教育、中等教育有极大的差异,正如布鲁贝克所言,高等教育研究的是高深学问,高深学问的深奥和神秘以至于常人难以把握[1](P2)。与高深学问的神秘性一样,高等教育这一概念在今天似乎也变得神秘而难以被认识和把握。据笔者目力所及,在不同的国家、不同国家不同的历史时期的研究者对高等教育的理解各有不同。在高等教育出现多种理解的情况下,我们不妨追根溯源,查寻高等教育一词的来源,以确立对高等教育界定的基础。

  “高等”和“教育”的连用最早出现在瑞士。据已有文献记载,1874年瑞士通过的《联邦宪法》中使用了“高等教育机构”一词。紧接着,“高等教育”一词在拉什达尔著的《中世纪欧洲大学》(1895年)一书中也出现了[2]。而首次对高等教育做比较权威的诠释和界定,则到了1962年。1962年,联合国教科文组织在非洲召开由44国参加的高等教育会议,此次会议给高等教育做了一个界定。这个界定从高等教育机构(大学、文学院、理工学院、师范学院等)、学生的入学条件(完成中等教育)、学生的年龄(18岁左右)、学生完成高等教育的证明(授予学位、文凭或者证书)等方面对高等教育进行了规定[3]。这个界定并非是按照逻辑上关于概念界定的要求所做的,而是综合各个国家的实际情况所做。

  初等教育、中等教育、高等教育的划分在我国第一个学制颁布之前是不存在的。通过日本引进欧美国家的学制之后,我国的教育才被划分为三段七级[4]。初等教育、中等教育、高等教育是随着新学制的引进而出现在我国的。笔者在中国知网“晚清及民国期刊全文数据库”中以“高等教育”为关键词和题名搜索,发现国人首次使用高等教育一词是1904年。1904年,第82期《教育世界》杂志上刊载了《论女子高等教育之当否》一文,在这篇文章中,作者首次使用了高等教育一词:“美国女子教育近年极其隆盛,以故反动之声嚣然四起,普林穆亚大学总长脱摩斯演说于妇人俱乐部全国同盟会,为女子高等教育大张气焰,今节译其说如左。……”[5]

  高等教育在我国的出现得益于国人对美国教育概况的译介。国人此时仅是译介了高等教育一词,并未对其形成中国式的理解。1913年《民国汇报》第1卷第2期上刊载的《论吾国高等教育》一文,最早对高等教育进行了界定,该文的首句便是“高等教育所以造就硕学宏材”[6]。这是从高等教育和普通教育的区别的角度进行理解的,即“……普通教育以养成一般国民为宗旨,故近世学者无不主张由国家担负以期普及。至若高等教育,受其利益者仅一部分少数之国民……”,因而在高等教育的公立和私立问题上,各个国家情况不一致[6]。

  综上所述,在民国之前,国人已在使用“高等教育”一词,这一词是国人翻译美国的文献时引进的。国人引进高等教育一词之后,对其的认识是从高等教育和普通教育的区别的角度进行的。

  (二)对高等教育的不同界定

  随着人们对教育的重视,高等教育一词逐渐被人们所熟知和广泛使用,然而研究者对高等教育的理解则往往是人人言殊,莫衷一是。我们通过查阅相关的文献,将已有对高等教育的界定分为以下几种类型:

  1.从高等教育和中等教育等关系的角度进行界定

  研究者从高等教育与中等教育等的关系角度,形成了以下几方面关于高等教育的认识:

  第一,“中等教育后教育说”。有研究者将高等教育界定为完成中等教育以后的学生所接受的教育[7](P298)。

  第二,“中学后教育说”。有研究者认为发生在中学教育之后的学院或者是大学提供的正式的教育即是高等教育[8]。

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