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郝丹 郭文革:中外远程教育学费比较研究
2018年11月29日 15:27 来源:《中国远程教育》 作者:郝丹 郭文革 字号
关键词:学历远程教育;学费;学年学费;学位学费;国民收入

内容摘要:推动中国远程教育办学模式创新、厘清远程教育的办学投入结构从而实现远程教育的健康发展,学费改革是绕不过去的一个重要环节。

关键词:学历远程教育;学费;学年学费;学位学费;国民收入

作者简介:

  原题:中外远程教育学费比较研究

  作者简介:郝丹,硕士,国家开放大学《中国远程教育》杂志社副编审(北京 100039);郭文革,博士,北京大学教育学院副教授,本文通讯作者(北京 100871)。

  内容提要:随着互联网技术条件和网络教育的不断发展,我国传统远程教育的低收费、低投入发展模式已经成为影响远程教育模式创新和质量提升的制约因素。本研究搜集、比较了中国7所远程教育机构,以及美国、英国、加拿大、澳大利亚的4所远程教育大学的学费数据,从绝对数和相对数两个维度对中外远程教育学费水平进行比较,试图分析我国远程教育的学费大致处于什么区间。通过比较发现:在绝对数和相对数两个维度中国远程教育学费都处于最低水平。学费水平的差异在一定程度上反映了远程教育教学模式和办学投入的差异。推动中国远程教育办学模式创新、厘清远程教育的办学投入结构从而实现远程教育的健康发展,学费改革是绕不过去的一个重要环节。

  关 键 词:学历远程教育 学费 学年学费 学位学费 国民收入 广播电视大学 网络教育学院 比较研究

  标题注释:本文为教育部职业与成人教育司委托课题“高校继续教育质量保障体系研究”的研究成果。

  [中图分类号]G420 [文献标识码]A [文章编号]1009-458x(2018)4-0022-10

  在传统大学的质量和声誉评价中,投入都是一个高权重的影响因素。在世界上四项最有影响的大学综合排名中,《美国新闻与世界报道》7项一级指标中的5项、英国《泰晤士报》高等教育副刊5项一级指标中的4项(申超,2011)都跟教育投入密切相关。可以说,投入是影响传统大学质量和声誉的重要因素。

  然而,作为一种比较新的高等教育办学形式,远程教育一直将规模化办学、低生均教育成本作为跟传统面授大学竞争的比较优势。低生均教育成本和低学费有效促进了远程教育的大规模发展,但是,从实践领域来看也影响了远程高等教育的教学投入和质量声誉。随着互联网的快速发展,远程教育的教学模式不断创新,很多新兴在线教育企业的学费水平已经有了大幅提高。学历远程教育的低学费已经成为影响在线教学模式创新、影响在线教育声誉的发展瓶颈。在新的历史时期,应该重新思考中国远程教育要达到的目标以及合理的学费水平。

  一、文献回顾:远程教育成本-效益的研究

  20世纪70年代,远程教育机构由于招生人数不断扩大,可变成本不断下降,生均可变成本远低于面授教育,证明了彼得斯的远程教育工业化理论(Peters,1967;Wagner,1977;Laidlaw & Layard,1974;Lumdsen & Ritchie,1975;Rumble,1976;郑勤华,2008)。很多专家认为,远程教育可以像工业化生产那样,以大规模、标准化的复制实现教育的规模效益(叶成林,丁新,2004;金一强,丁新,2004;郑勤华,2008)。以英国开放大学为代表的一批巨型大学的实践也验证了这一理论的有效性,远程教育低学费的形象从此深入人心。

  彼得斯的远程教育工业化理论对中国远程教育理论和实践产生了深远的影响。中国现代远程教育从起步开始,就采取了超大规模招生、低生均成本、低学费定价的办学模式。因此,对中国远程教育实际办学成本的测算也符合彼得斯的工业化理论。李皓(2004)采用北京大学远程教育的数据对投资效率进行了计算,证明网络远程教育具有一定的成本-效益优势。高澍苹(2005)实证分析了北京大学医学网络教育学院教育成本的构成及变化趋势,认为医学远程教育有着显著的规模经济效应和正外部性效应,随着招生规模的扩大,其成本效益优势日益明显。李莹等(2008)调查了新疆、湖南和福建3个省共21个地市级电大教学点,收集了连续4年的远程开放教育成本数据。该研究表明,在远程开放教育与传统教学效果相同的假设条件下,远程教育具有成本-规模优势。

  随着互联网的快速发展,远程教育从广播电视时代进入互联网时代。20世纪80年代在北美出现的异步在线课程不再依赖多媒体教学资源的大规模分发,转而依赖师生、生生持续的在线教学会话,这种新的远程教学模式打破了彼得斯的工业化理论,传统的成本-收益模式逐渐不能支持远程教育的发展。1991年托尼·贝茨就注意到这一变化,他指出:若将基于第三代信息技术的电子远程教育的全部成本(制作、发送和支持成本)计算在内,相对工业化远程教学模式,它未必有成本效益上的优势(转引自丁兴富,2001)。鲁姆勃尔也认为,相对于具有规模经济优势的第一代和第二代远程教育,网络远程教育的成本结构更接近面授教学模式(转引自丁兴富,2001)。

  国内学者也注意到远程教育成本结构的变化。周自波(2006)发现,基于网络的第三代远程教育(以华中师范大学网络教育学院为例)的生均固定成本高于第二代远程教育(以我国电大为例)的生均固定成本。成增(2009)核算了2006年11月至2009年2月北京大学网络教育学院提供的“教育技术能力”和“班主任培训”两门中小学教师网络培训课程的成本-收益,发现不同的网络课程模式在成本上存在巨大的差异。在小班制、高交互的北大引领式网络课程中,教学过程的成本占课程运营总成本的52.31%,课程开发成本仅占课程运营总成本的1.76%。相比之下,中国一些远程教育机构普遍采用的以课件播放为主、师生交互水平极低的所谓自主学习式网络课程,其课程开发成本占到51.51%,学习支持成本仅占6.26%。他的研究表明,工业化模式的代价就是大大降低师生之间持续而直接的教学交流。

  近年来,研究者开始从在线教学模式的视角分析不同类型远程教育的成本结构。赫尔斯曼(2006)分析了不同远程教学模式的成本结构,指出“远程教育不能再想当然地被视为具有成本效益,丹尼尔三角形只在某些远程教育形式中适用”。郭文革(2014)基于互联网教育传播模型,将常见的网络课程分为I(Information)类、C(Communication)类、I+C类三种类型。其中,I类网络课程具有固定成本高、边际成本随着学生人数增加不断降低的特征,符合远程教育工业化理论模式;C类网络课程不开发数字化教学资源,通常采用在线小班制和以学习活动为中心的教学模式,教师需要在评价、反馈和交流上投入大量的人力劳动资本,具有较高的边际成本,不符合远程教育工业化理论;对于I+C类网络课程,内容资源研发的成本随规模降低,但教学交互的成本随学生规模扩大而增加,因此是一种混合模式,也不符合远程教育的工业化理论模式。郑勤华(2014)从学习理论角度分析指出,根据托马斯·赫尔斯曼的远程教育交互分类理论,远程教育学习模式背后的学习理论已经从独立学习与自主学习演变到基于社会建构主义和联通主义的学习,社会性交互的重要性日益凸显,相应地提高了远程教育的成本,C类网络课程学习支持服务的成本趋向极大化,远程教育的成本结构几乎和传统教育相同。郑勤华等(2015)还从当今社会对人才需求的综合性以及学习者远程学习的个性化角度分析了未来远程教育将呈现的三个发展阶段,指出随着双向即时交互技术的发展,远程教育将越来越多地采用高频次、高质量的交互技术,通过缩小班额、降低生师比提高远程教育的学习质量。这将进一步提高生均成本,从而打破传统远程教育的成本-效益模式。

  从以上分析可以看出,彼得斯的工业化理论是在广播电视时代提出的一种远程教育理论,已经不适应网络时代远程教育的发展。在网络条件下,师生持续的教学交互、反馈和评价变成了远程教育的最大特征。基于工业化理论提出的“大规模-低成本”的模式已经不能支持远程教育的继续发展。应该按照网络远程教育的发展规律,制定合理的学费水平,从而促进中国网络远程教育的健康发展。

  怎样的学费水平才能支持高质量的网络远程教育的发展?这是一个复杂的问题,需要按照各种不同的在线教学模式采集全要素的办学成本进行详细测算,才有可能得到一个相对可靠的答案。但是,由于网络技术的不断发展,网络办学所采用的技术手段、模式等都还处于不断变化的过程中,要想在近期完整测算网络教育的生均办学成本几乎不可能。此外,作为一种教学创新,当下网络教育的办学成本中还包括一些创新过程中“试错”的代价。综合考量,计算网络远程教育全要素生均成本的时机还不成熟,还无法按照实际办学成本来制定合理的学费水平。目前只能用比较的方法判断中国网络远程教育学费处于什么区间,在兼顾公平和发展的基础上梯次改变现在的学费水平,为网络远程教育的多样化、特色化发展打开空间。

  基于以上考虑,本文搜集了7所国内远程教育机构的学费数据及美、英、加、澳的4所国外远程教育机构的学费数据,对中外远程教育学费水平进行比较分析,以明确中国远程教育学费处于什么样的“坐标区间”,为后续制定我国远程教育的合理学费水平提供实证数据支持。

作者简介

姓名:郝丹 郭文革 工作单位:

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