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美国高校兼职教师崛起的原因与影响探微
2020年07月15日 09:48 来源:《比较教育研究》2020年6期 作者:张伟 字号
关键词:兼职教师;教育投入;效益优先;教师职业认同

内容摘要:兼职教师(Part-Time Faculty)崛起是美国高等教育领域值得注意的现象,也被视为未来教师聘任制度改革的方向,这一现象的出现有着复杂的社会背景,也产生了持续而深刻的影响。

关键词:兼职教师;教育投入;效益优先;教师职业认同

作者简介:

  作者简介:张伟,男,江苏师范大学教育科学学院副教授,教育学博士。

  20世纪90年代以来,受社会环境与院校转型等多重因素的影响,教师群体成为美国高等教育改革的深度参与者。兼职教师(Part-Time Faculty)崛起是美国高等教育领域值得注意的现象,也被视为未来教师聘任制度改革的方向,这一现象的出现有着复杂的社会背景,也产生了持续而深刻的影响。

  一、兼职教师——美国高校中崛起的现实力量

  美国大学教授协会(American Association of University Professors)在2016年发布《处于十字路口的高等教育》(Higher Education at a Crossroads)报告指出:“美国高校教师聘用制度正发生重大变化,人们必须进行抉择——是要继续寻求短期利益而雇佣兼职教师,还是要面向长远目标坚持终身教职制度,选择结果将影响甚至决定美国高等教育的根本利益与方向”。[1]作为维护高校教师权益的专业组织,美国大学教授协会的态度基本上代表了教师群体的普遍意见。

  兼职教师,主要指那些无法进入终身教职轨道、没有获得全职岗位许可、通过签订固定期限合同(多为1~3学年)与高校建立聘用关系的任期制教师,属于临时教师(Contingent Faculty)。美国大学教授协会将兼职教师按照来源不同划分为四种类型:旨在追求全职岗位的人员;自愿从事兼职且没有被全职雇佣的人员;从事兼职工作但拥有其他全职工作的人员;退休人员。[2]目前,几乎所有类型的美国高校都在大量聘用兼职教师。

  美国国家教育统计中心(The National Center for Education Statistics)统计,1995年到2015年间,美国高校教师总人数从93.17万增加到155.22万,增长率为66.6%,其中全职教师人数从55.08万增加到80.71万,增长率为46.5%,兼职教师人数从38.09万增长到74.51万,增长率达95.6%。[3]除了数量急剧增长外,兼职教师占高校教师总数的比重已经远超其他类型的教师,从1975年到2015年间,兼职教师占高校教师总数的比重从24%迅速上升到40%,且不断拉大与其他类型教师的差距[4](详见图1)。阿特巴赫(Philip G. Altbach)曾预言,未来大学教师在很多方面将不同于传统教师:拥有专职的终身聘用职位将更少,兼职教师的数量会增多;更多教师将担任专职的、非终身聘用的教学职位,这些教师将形成一种大学中的流浪无产阶级,他们不断从一个岗位转到另一岗位。[5]目前,这一预言正成为现实。

  二、兼职教师崛起的原因分析

  “受传统教师观念、政府投入增加与终身教职普及等因素的影响,兼职教师在很长时期内并未成为高校师资队伍的主要力量,往往仅作为教学、咨询、行政等岗位的辅助者角色存在。”[6]兼职教师崛起是美国高等教育在新的历史和现实条件下持续变革的产物,克罗斯(JohnG.Cross)等人认为:“兼职教师取代终身制教师的趋势之所以出现,是由于各机构寻求资金、人员和学术上的灵活性,而环境机会和必要性的结合又进一步促进了这种灵活性。”[7]事实上,学术机构寻求灵活性仅是兼职教师崛起的原因之一,政府教育投入不足、高校管理理念转型、学术劳动力市场饱和与个体职业需求多元化等因素共同推动这一现象的出现。

  (一)新自由主义盛行,教育投入严重不足

  兼职教师崛起与美国社会环境特别是政府执政理念的变化密切相关,20世纪80年代以来,美国在新自由主义理念的指引下进行了改革,教育作为公共福利的重要组成部分,是这场改革的主要对象,长期担任高等教育“金主”角色的政府机构(主要指州政府)减少了教育投入力度,使得高等教育机构(特别是公立院校)面临巨大的财政压力,从而不得不寻求各种途径降低办学成本。

  自美国高等教育体系产生以来,各级政府(特别是州政府)的财政拨款始终是公立高校办学经费的主要来源,这支撑起高等教育大众化,也为高校教师创造出一种稳定、宽裕和良性的经济环境。随着美国政府执政理念的转向,新自由主义成为社会上的主导理念,这一理念反对国家和政府对经济及社会事务的过度干预,强调市场在资源配置中的重要性,许多州政府由此调整了与教育的关系,两者逐渐从拨款与被拨款转变为补贴与被补贴的关系。自1987年以来,在公立高校获得的所有收入中,州和联邦政府投入的数额有所增加但所占份额急剧下降,这种趋势在著名公立大学中更为突出。“从1987年到2012年的25年间,加州大学伯克利分校(University of California at Berkeley)获得的来自州和联邦两级政府的财政支持占学校总收入的比例却从49.4%下降到22.6%,降幅达到26.8%;同一时期的佛罗里达大学(University of Florida)的政府支持从3.23亿美元上升到6.34亿美元,其占学校总收入的比例从56.0%下降到29.9%,降幅达到26.1%。”[8]按照这一趋势,政府教育财政投入已经很难满足高校发展的需求,未来的公立高校很可能像私立高校一样逐渐与政府脱离财政关系,只是在名义上保留州立大学的称谓。

  全美州立高等院校联合会(The American Association of State Colleges  and Universities)指出:“对于州政府和高校而言,整个资金总额已增加,但高校在整个州政府拨款中所占份额,以及州政府拨款在整个高等教育资金中所占份额都没有同步增长。”[9]各级政府高等教育拨款增速远低于高校支出的增长速度,这就使得许多高校面临着财政紧缩的现实,持续招募“物美价廉”的兼职教师成为应对困局的手段之一。

作者简介

姓名:张伟 工作单位:江苏师范大学

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